Молібденовий криза

0
4

З приводу того, як багато в житті зав’язано на науку і як наука іноді, на жаль, зав’язана на політику.

Є такий ядерний ізомер — технецій-99m з періодом напіврозпаду 6 годин. Він дуже зручний для медичної діагностики. Період напіврозпаду, з одного боку, більше типового часу метаболічних процесів в організмі, так що радіоізотоп може проникнути в тканини, а з іншого боку, досить малий, щоб через кілька днів від нього не залишилося і сліду. Крім того, він розпадається в основний стан технецію-99 (без букви m!) за рахунок випущення гамма-кванта, який легко виходить назовні і фіксується детектором фотонів (тобто немає високоенергетичних частинок, застрягли у тілі). Це все дозволяє провести діагностику метаболічних процесів при мінімальній дозі опромінення. Нарешті, технецій дуже зручно впроваджується в різні біологічно активні субстанції, так що його можна легко направляти в ті органи, які потрібно переглянути.

В результаті, технецій-99m зараз використовується в переважній більшості діагностичних процедур в ядерній медицині. У всьому світі приблизно 70 тисяч людей щодня(!) проходять процедури з використанням технецію-99m.

Оскільки цей ізотоп швидко розпадається, його треба штучно отримувати. Беруть його в основному розпаду молібдену-99 — іншого радіоізотопу з періодом напіврозпаду 66 годин. А молібден-99 в свою чергу виробляють на реакторах, опромінюючи збагачений уран-235 нейтронами і витягуючи молібден-99 з продуктів ділення. З-за малого періоду напіврозпаду його теж неможливо запасти. Його треба проводити, терміново на спецсамолетах через спецаэродромы доставляти в медичні центри, і тут же використовувати. І якщо припиниться виробництво молібдену-99, то через кілька днів його вже просто не залишиться ніде.

Так от, в останні місяці у всьому світі набирає чинності «молібденовий криза» — різка нестача молібдену-99.

Виробництвом молібдену-99 в промислових масштабах займалися донедавна п’ять реакторів: один у Канаді, три в Європі, один-у Південній Африці. США, до речі, аналогічний реактор вирішили не вкладати, оскільки під боком є канадський. Найбільше, майже половину світового споживання молібдену-99, покривал канадський NRU. Проте 15 травня із-за витоку важкої води його довелося зупинити. Сама по собі аварія дрібна і нестрашна, але проблема в тому, що його можуть чинити довго. І неодноразово, оскільки йому (як і інших реакторів) вже півстоліття, і він давно працює на знос. Коли він буде запущений знову, поки невідомо.

Європейські реактори начебто злегка збільшили виробництво, проте вчора на щорічне технічне обслуговування був зупинений голландський реактор-High-Flux Reactor Petten. У серпні він буде запущений знову, але в наступному році планується його зупинка на півроку для ремонту деформованих труб системи охолодження.

Зараз ситуація ще не катастрофічна — виробництво молібдену-99 скоротилося приблизно втричі та радіодіагностичної процедури доводиться замінювати якимись іншими лише для тих пацієнтів, для яких це не критично. Але зустрічається твердження, що якщо виробництво впаде в п’ять разів порівняно з вихідним рівнем, молібдену вже буде не вистачати для критично важливих випадків.

Зараз терміново шукаються шляхи виходу з цієї кризи — як локально, на 2009 рік, так і в перспективі на наступні роки. Головна проблема тут вже не технічна, а скоріше політичний. Всі п’ять реакторів використовують збагачений уран-235. В результаті проекти по створенню нових центрів з виробництва молібдену-99 по цій технології неминуче втупляються в питання ядерної безпеки (терористи, бомби тощо). Та ж Канада зарубала в минулому році проект нового реактора MAPLE по причині того, що забезпечення безпеки обійдеться в дуже велику суму. Цей реактор повністю покривав би весь нинішній світовий попит цього ізотопу (і плюс ще багато чого робив би).

Можливий вихід-використовувати інші технології. Наприклад, використовувати незбагачений уран (такий реактор, OPAL, працює в Австралії, і США теж зараз розглядає варіант створення такого центру). Ще один варіант-отримувати потрібний ізотоп на прискорювачах, опроміненням мішені пучком електронів. Але у такої технології занадто малий вихід продукту.

З приводу ситуації в Росії є два цікавих інтерв’ю.

Деякі посилання:

  • Молібден-99 — поточний стан справ. Доповідь з США — стаття на сайті atominfo.ru.
  • Mo-99 crisis making headline news (19 червня)
  • Medical isotope shortage reaches crisis level (15 липня).
  • Accelerator lab targets medical isotopes (28 квітня) — канадський проект по прискорювальному виробництва молібдену-99.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here